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Desde el momento en que se realiza un pedido hasta que la mercancía llega a su destino, existe un factor crucial que determina la eficiencia y competitividad de cualquier operación: el “lead time”, o tiempo de entrega. En este artículo te explicamos con detalle qué es el lead time, cómo calcularlo y cómo disminuirlo. 

¿Qué es el “lead time”?

El ‘lead time’, es un término en inglés que significa tiempo de entrega o suministro. Hace referencia al tiempo que discurre desde que se realiza un pedido hasta que se recibe la mercancía. El conocimiento y análisis de este concepto en su actividad les permitirá optimizar su actividad dentro de la cadena de suministro.

El lead time es un factor muy importante a tener en cuenta, pero que varía dependiendo del tramo de la cadena de suministro que se quiera analizar:

  • Gestión comercial: saber el lead time con precisión permitirá conocer la fecha de entrega y por ejemplo, poder compartirla con los clientes.
  • Aprovisionamiento: conocer el lead time es primordial para poder evitar los desabastecimientos.
  • Producción: el lead time en sistemas productivos hace referencia al tiempo que tarda en transformar la materia primera en un producto. Este tiene impacto en fases posteriores, logísticas y comerciales.
  • Logística y distribución: en este caso, es imprescindible para poder calcular el tiempo de entrega al cliente. Es necesario conocer el lead time del proceso de producción.

¿Cómo calcular el lead time de mi empresa?

El lead time se calcula normalmente restando la fecha de entrega con la de pedido, con un resultado en días. Este cálculo se debe hacer para cada uno de los pasos de la cadena de suministro, aprovisionamiento, producción y logística y distribución.

Con el diagrama, por ejemplo si tu empresa está en el sector de logística y distribución, el lead time será la acumulación del lead time de producción y de aprovisionamiento.

Así pues, cuanto más fases previas haya a tu actividad, más hay que estudiar y conocer los lead times anteriores y todas las variables posibles, para poder llevar a cabo una buena planificación.

Importancia de disminuir el lead time de una cadena de suministro

El lead time tiene mucha importancia dentro del control de stock y planificación de la demanda dentro de una cadena de suministro. La disminución del lead time beneficia:

  • Planificación de la demanda más precisa: En la gestión de la demanda, cuanto más largo sea el plazo en el que se planifica la demanda, mayor será la incertidumbre. Por lo tanto, si se reduce la planificación gracias a que hay un lead time menor, también se reducirá la incertidumbre y, por lo tanto, se podrá planificar con mayor exactitud.
  • Reducción de niveles de stock: La gestión de stock consiste en cubrir la diferencia entre que llega un pedido y llega el producto del proveedor. El objetivo de los stocks almacenados, es que el cliente no dependa de los lead time de tus proveedores, sino que solo haya el lead time del almacén de stock. Así pues, si se reducen los lead time, se podrá reducir el stock almacenado de fases futuras.
  • Mejor servicio al cliente: Si se reducen los lead time, se podrá acelerar los tiempos de entrega a los clientes, lo que permitirá al cliente beneficiarse de los dos puntos anteriores.

¿Cómo disminuir el lead time?

Hay muchas formas de disminuir el lead time. Algunas tienen un impacto mayor que otras soluciones. A continuación se describen las principales medidas para optimizar el lead time:

  • Si se mide con precisión los lead time de tus proveedores, se podrá conocer aquellos tiempos de suministro críticos. A partir de aquí, se podrá optimizar cada fase. Para este estudio, se suele utilizar software especializado, el cual mediante los datos de una cadena de suministro pueda identificar los puntos críticos.
  • La estandarización y optimización de procesos es una forma muy eficiente de disminuir el lead time. Una manera de conseguir esto es mediante acuerdos de larga duración entre proveedor y cliente, donde se podrá analizar y trabajar conjuntamente para poder disminuir los lead-time. Esto también permitirá poder operar en modalidades como cross-docking o just-in-time.
  • Utilizar software especializado para la toma de decisiones y gestión de imprevistos. Estos software pretenden ayudar mediante algoritmos y conocimiento como reaccionar ante hechos inusuales, como la llegada de stock no esperado, o cómo proceder ante tareas de expedición de órdenes de salida. 
  • El análisis de las operaciones dentro de cualquier actividad industrial o logística permitirá detectar cuellos de botella y fallos durante el flujo de materiales. Además, podrá identificar futuras ineficiencias.
    Una vez detectado estos cuellos de botella, se pueden solucionar con muchas medidas. En el sector de aprovisionamiento, se puede aumentar la productividad mediante sistemas de carga y descarga de camiones automatizados, por ejemplo. El proceso productivo se puede acelerar mediante sistemas de paletización automatizada. Otra forma de optimizar la cadena de suministro es mediante el uso de sistemas de gestión o medición de palés en el sector logístico.

En conclusión, el lead time es un parámetro de tiempo que mide la diferencia en días entre la fecha de un pedido y la fecha de entrega. Optimizar este tiempo es muy importante para poder mejorar la cadena de suministro en muchos aspectos.

Si quiere reducir el lead time, BROLLA es especialista en distintos métodos como la paletización automatizada, los sistemas de carga y descarga automática de camiones, los sistemas de gestión de palés o la medición de peso y volumen de palés automatizada. No dudes en contactarnos.

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